Abogado especialista en muerte injusta

Una demanda por muerte injusta es un tipo específico de negligencia médica donde el paciente murió a consecuencia de no recibir la atención requerida por parte del personal médico. Para que proceda esta demanda es necesario demostrar que la negligencia fue la causante de la muerte del paciente. Sin embargo, la naturaleza de los daños en casos de negligencia médica que causan la muerte son diferentes a otros tipos de demandas por negligencia médica.

En cualquier caso de muerte injusta los demandantes son los parientes cercanos del difunto. En caso de la muerte de un niño, los herederos son los padres. Si el paciente difunto estuviera casado, entonces los herederos serán el cónyuge y cualquier niño. Si el paciente difunto no estuviera casado, entonces los herederos serían los niños (de existir algún hijo), seguido de los padres (en caso de estar vivos), seguido de los hermanos. En algunos casos, la determinación de los herederos apropiados puede ser complicada, pero es esencial que los herederos apropiados estén implicados en cualquier demanda de muerte injusta, ya que la ley requiere que todos los herederos sean llamados como demandantes en cualquier situación de muerte injusta.

Aunque la negligencia se dé por parte del personal médico ante cualquier paciente hospitalizado por cualquier condición médica seria o significativa, tal negligencia no es suficiente para demostrar una demanda a menos que haya una unión causal entre la negligencia y la causa de muerte. Lamentablemente en muchos casos, sobre todo en pacientes mayores o en pacientes con condiciones médicas subyacentes complejas, no se solicita una autopsia y la causa de la muerte es dejada a la opinión del médico en turno. Sin embargo, en algunos casos hasta una autopsia puede no proporcionar la información suficiente para unir pruebas de negligencia con la causa de la muerte.

La diferencia más significativa entre una reclamación de muerte injusta y otros tipos de casos de negligencia médica tienen que ver con la naturaleza y el tipo de daños que pueden ser recuperados por los herederos. Conforme a ley de California, cualquier dolor y sufrimiento que el difunto experimentó antes de la muerte no es causa para solicitar recuperación por parte de los herederos. La única excepción a esta regla está en un caso de abuso de ancianos, donde la ley expresamente permite que los herederos puedan solicitar una recuperación de daños por el dolor y el sufrimiento del difunto antes de la muerte.

Desde 1975, la ley de California ha limitado la recuperación de daños no económicos en casos de negligencia médica hasta 250,000 dólares, incluso en casos que implican la muerte injusta. Los herederos sólo pueden recuperar más de 250,000 dólares si sus pérdidas económicas excedieran esta cantidad. También, la limitación en tales daños no económicos es aplicada a todos los herederos en una demanda de muerte injusta colectiva, de modo que todos los herederos tengan relación presente en la demanda.

No hay un límite conforme a la ley de California para pérdidas económicas, que pueden ser significativas según la edad y los ingresos previos del difunto. Además, la ley de California reconoce que hay un valor económico relacionado con manutención por parte del difunto hacia la familia, específicamente cónyuge y niños, aun si el difunto no trabajara en el momento de la muerte. El valor económico de esta "manutención" a menudo es pasado por alto por abogados que no están familiarizados con los detalles de la ley que se aplica a casos de negligencia médica. En casos no médicos, donde no hay límite en la recuperación de daños no económicos, el valor económico de manutención puede no ser importante. Sin embargo, en negligencia médica o reclamaciones de negligencia, donde hay un límite artificial en la recuperación de daños no económicos, es importante que la recuperación maximice las pérdidas económicas.

Haga clic aquí para mirar un breve vídeo introductorio sobre demandas de muerte injusta, realizado por el Doctor Bruce G. Fagel. Además, mire el vídeo de un noticiero local en el cual el Doctor Fagel es entrevistado en cuanto a las circunstancias trágicas que rodean la muerte injusta del jugador de basquetbol universitario, Hank Gathers.

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